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作者: 方海珍   转 研究揭示果蝇同性恋的生物学基础 2008-10-17 08:58:29  [点击:179]
自然—神经学》:研究揭示果蝇同性恋的生物学基础
或可通过操纵一些昆虫的嗅觉使其变得有用
作者:梅进

同性恋(homosexuality)的生物学基础至今仍是个谜。不过,美国科学家近日研究发现,果蝇的性向(sexual orientation)是由一种先前未知的神经突触力(synapse strength)调节者控制的。利用这一发现,研究人员利用遗传手段或药物,成功地在几小时之内使果蝇变成了同性恋。相关论文12月9日在线发表于《自然—神经学》(Nature Neuroscience)上。

领导这一研究的是美国伊利诺伊大学的David Featherstone。他和同事发现了一种被他们称为“性盲”(GB)的基因,该基因能够帮助将神经传递素谷氨酸盐运输出神经胶质细胞。之前的研究发现,改变细胞外的谷氨酸盐量能够改变神经细胞突触力,而后者在人类和动物的行为中发挥着重要作用。

进一步的实验中,研究人员利用遗传手段和药物改变果蝇的神经突触力。结果发现,他们能够在几小时之内开启或关闭果蝇的同性恋行为。

研究人员推测,成年果蝇大脑具有双重感觉回路,一个用来触发异性恋行为,另一个则负责同性恋行为。当GB抑制了谷氨酸盐神经突触时,同性恋行为就被阻止了。

Featherstone表示,将来也许能够利用这一研究结果驯养一些昆虫,通过操纵嗅觉让它们变得有用起来。(科学网 梅进/编译)

果蝇存在同性恋基因
http://www.sina.com.cn 2004年03月18日 11:40 北京科技报


  美国国立卫生研究院的研究人员奥登·伍德等做过一个实验,他们把许多果蝇放在一只广口瓶内,雌性果蝇成群躲在瓶子的底部和顶部,而雄性果蝇却互相追逐着,似乎在进行狂欢。这些雄性果蝇首尾相连,围成一大圈或排成一个长长的队伍,蜿蜒移动着。它们一边移动,一边与队伍中的另一只果蝇磨擦着尾部,即进行交尾,同时嗡嗡地哼着动听的音乐。

  伍德认为,这就是果蝇的同性恋行为。他们事先将被怀疑是雄性果蝇同性恋基因的某个基因片断移植给了上述果蝇,结果出现了上面的行为,证实果蝇的这种基因的确是同性恋基因。
最后编辑时间: 2008-10-17 08:59:39

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