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独立评论

作者: 萧峰   闲聊几句大英帝国 2018-04-12 23:33:08  [点击:757]
大英帝国从一全号称日不落帝国“衰落”成现在这样孤悬海外一隅之地,面积和台湾也差不了多少的蕞尔小国,在中国人的眼里真可谓是“衰到贴底”了,更有好事之中国人忙不叠地给英国人总结教训,看看当年是走错了哪一步,才会衰到这般田地。

我不知道大英帝国的国人是如何看待这一切的,会不会也像中国人那样觉得那么的失落。只是觉得,中国人还没有没有资格给大英帝国总结教训,大英帝国再怎样衰落,也辉煌了将近200年(从1760年的工业革命算起,到1940二次大战的顿克尔克撤退),如果从击败西班牙的无敌舰队算起,大英帝国的辉煌已经持续了超过350年,这个世界上除了早已死去的罗马,还有哪个国家能够保持如此长久的辉煌?350年辉煌,要知道在中国这个地域上,寿命超过300年的帝国也只有一个并不被人高看的宋。也许有人反对说大汉帝国持续了400多年。其实,这个说法是错的,因为西汉与东汉根本就不是同一个帝国,除了其间隔了一个王莽的新帝国外,更重要的是东汉的刘秀与西汉的后期的皇帝在血缘上已经相差了很远远,而且两人的家族早已没有来往,刘秀更不是西汉皇室指定的接班人。宋帝国就不一样,宋高宗虽然与宋孝宗的血缘也差得很远,但毕竟高宗还能算是孝宗的养父,孝宗还是高宗亲选的接班人。大英帝国算起来至少能算罗马第二,已经是无人能出其右了。

那么大英帝国的“衰落”又是如何导致的呢?或者换一个问题:大英帝国有没有可能保住日不落帝国的版图。

在我看来,这种可能性几乎为零,无论大英帝国采取什么样的政策,都不太可能做到这一点。而且,版图与国际影响力并没有必然的一致性,如果大英帝国持中国这样的立场:“坚决不让任何一块领土分离出去”的话,它首先就会在北美与法国发生激烈冲突,后来我们在法国看到的一切很可能还会在英国看到。法国革命的指导思想在英国也是广为传播的,与法国不同的是英国并没有财政危机,这就是因为它放手了北美的独立。北美的独立后,大英帝国就已经不是日不落帝国了,但它的国际影响力却在其后的拿破仑战争中达到最高峰。而同期的西班牙,它的领土比英国大得多的多(算上南美殖民地),却在拿破仑的打击下一蹶不振,没有丝毫的国际影响力了。

中国人对殖民地的理解是“荣耀的是殖民者,屈辱的是被殖民者”。在这样的意念下,失去殖民地就肯定是失去了荣耀,被殖民基本上等同于被欺负。在这种意念之下,殖民背后的经济利益和财政成本的关系就完全被忽略了。有关财政问题在华文历史的叙述中是一个被忽略的方面,由此造成的一个后果就是中国人往往看不清历史事件的真正历害关系,只知道为表象上的胜利或者开拓征服而欢呼,却忽略了这些辉煌的背后的危机。最近的一个例证就是左宗堂征服新疆。

我这里用的是“征服”这个词,没有用大多数中国人都在用的“收复”,是因为在左宗堂以前,新疆最多只是大清的一块治外之地,这里根本上是自治的,只是表面上向大清皇帝表示臣服,所以大清在这里也只设了将军府一类的机构,这与西藏是类似的,但与内地是完全不一样的,内地设的是行省。所谓的行省,意思就是中央设在当地的机构,也就意味着这个地方是受中央直接管辖的。而直到左宗堂占领新疆之后,才设立新疆行省,也就是说,直到19世纪的下半叶,中国的前身大清才正式将新疆归化为自己的领土,所谓新疆自古以来都是中国领土的说法完全是骗人鬼话。

这让中国人欢呼赞颂的壮举带来了什么后果,当今的中国人是很少有人知道的。它的直接后果就是将大清推向了坟墓。

为什么这样说?只需要看看征服新疆花了多少钱就不难明白其中道理了。左宗堂从甘肃出发,一直到完全征服新疆,共花费了白银超过7000万两,7000万两白银是个什么概念?是三支等同于北洋水师规模的海军舰队的建军共费用。也就是说,左征服新疆花掉的钱,足可以建立三支北洋水师,如果光买吉野号战舰的话,可以买10艘,这还没有算维持新疆行省这样一个官僚机构又花费了多少钱。

而大清就是因为付不起购买吉野的钱,才让这艘当时最先进的军舰落入了日本人的手里,而正是因为有了这艘吉野号,日本才有了与北洋水师开战的底气。甲午战争对大清的影响也就不必多说了,我相信它将大清推向坟墓的说法是能够让大家接受的,即使认为这个说法过于激烈,至少也会认同这一场战争使得清、日之间的国际地位完全颠倒。

如果大英帝国当年不放弃北美,它也会如征服新疆的大清和协助北美独立的法国一般陷入财政危机,在危机之时,一不留神就会陷入没顶之灾,历史一再证明,能够渡过危机的可能性是极其渺茫,除非有象现在的美国那样的,即无私乐善,又实力雄厚的大国愿意向你伸出援助之手,而且还要你本身的体量不太大,如果象大清这样的体量,你就死定了,因为别人即使想救你也力不从心。大英帝国也就是放弃了日不落的虚荣之后才得以将辉煌又延续了100多年。放弃虚荣正是它精于算计的结果,否则别说日不落帝国,就连英伦本土也可能沉沦到西班牙这样的地步。

这么说来是不是意味着我根本就否认大英帝国的衰落呢?不是,大英帝国无容置疑地已经衰落了,但衰落的原因并不是它犯了什么战略性错误,它的战略就是不允许欧洲出现统一的局面,所以在面对纳粹德国时,就只能抵抗到底,不能接受现实,如果接受了现实,欧洲就统一在纳粹之下。这个战略对还是错,实在是很难判断的,因为它阻止了拿破仑,也是基于这样一个战略。

今天先聊到这。

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