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独立评论

作者: 李天笑   美国为何领头释放战略石油储备 2011-06-26 19:10:47  [点击:828]
6月23日,28国组成的国际能源署(IEA)宣布将在未来30天内向市场投放6千万桶原油,以缓解利比亚原油出口中断所带来的压力,以及保护世界经济脆弱的复苏势头。美国将承担3千万桶,占50%,日本和一些主要欧洲国家将提供剩余份额中的大部份。

此举一出,国际油价暴跌,纽约油价一度跌破每桶90美元,跌幅近5%,创2月22日以来的最低水平。多个石油输出国组织(OPEC)成员(包括亲美的沙特)认为此举会造成其收入减少,暗示要采取减产来阻止油价下跌。一场IEA与OPEC的油价大战呼之欲出。

战略石油储备是为在战争或自然灾难或重大石油危机时准备的,比如1990年波斯湾战争油价暴涨时IEA曾释放战略石油储备。令人费解的是,2008年初油价峰值一度达到每桶 140美元时,IEA没有行动。今年初再度超120美元时和5月初油价回升至115美元时,IEA也没有行动。偏偏在在6月份以来油价不断下降时出手了。

要说利比亚石油中断真的会造成美国乃至世界原油供应严重短缺吗?应该不会。利比亚产量不足全球石油产量3%,且这部份石油很少出口到美国,应该对美国影响不大。但利比亚石油有硫含量低的特质,造成其在精炼和使用方面具有某种不可替代性,因此很多分析是从利比亚石油的特质及其停产造成的连锁效应(包括经济上的心理压力)得出结论的。

就拿已承诺对利比亚石油补缺的沙特来说,尽管沙特仍拥有逾4百万桶的石油剩余产能,并承诺增产,但沙特油多数为高硫石油,沙特增产对亚洲与欧洲那些基本不能精炼高硫原油的国家如日本和法国等所起作用不大。另外,据石油行业专家估计,虽然利比亚的原油出口量居世界第12位,但低硫黄轻质油产量居世界首位。如利比亚持续停产,欧洲精炼厂将被迫从阿尔及利 亚与尼日利亚两国购买低硫原油,而这两国却正是美国低硫原油的主要来源,因此可能推高美国汽油价格。更令投资者和经济学家担忧的是,一旦利比亚动荡向阿尔及利亚等其他产油国蔓延,将导致更多产石油国减产或停产。由此造成的油价高位,将拖累原本脆弱的全球经济复苏过程。经济学家预计,每桶石油价格每上涨10美元都会在未来两年内,导致全球经济生产总值下滑0.5%。

以上理由能说明欧洲日本对利比亚停产的担忧,但仍不足说明为什么美国要在IEA担当释放战略石油的领头羊。奥巴马政府作出这一决定的主要动力有以下几点。

首先,美国经济复苏缓慢,高油价是主要绊脚石。美国是建在汽车轮子上的国家,持续高油价对美国家庭和企业造成了巨大的生活和生产成本压力。受高油价影响,不但近期美国的各项经济数据都不尽人意,而且美联储将2011年美国经济 增长预期从3.1 %-3.3%下调至2.7%-2.9%,并且下调了2012年的预期增长率。同时,美联储将2011年失业率预 期从8.4%-8.7%上调至8.6%-8.9%,并将2012年的失业率预期上调。这些预计促动了美国股市下跌。

奥巴马政府早就有意降低油价,并一直在寻找最佳时机。奥巴马最早在2011年年初就提议释放战略储备,然后在4月26日白宫经济核心团队(财长盖特纳、白宫国家安全副顾问弗罗曼以及能源部副部长丹尼尔-伯纳曼)会议后达成共识,5月份成形,并开始相关的外交工作。

这个时机终于到来。美联储在6月22日宣布将暂停增发通货的量化宽松计划(QE3)。这意味着,此前一直是刺激美国经济主要工具的美联储货币政策在一段时间内将失去作用。而联邦政府的财政政策在去年中期选举后开始受到国会钳制,年度预算开支上被大幅压缩。缺少资金来源,奥巴马政府各项政策举步维艰。在这种情况下,石油政策似乎成了唯一出路,因此当美联储宣布冻结量化宽松计划不到24小时,美国就带领IEA拉开了战略石油储备的阀门。

其次,2012年总统大选是奥巴马考虑问题的重中之重。92年克林顿与老布什竞选总统时,他的竞选阵营曾打出“笨蛋,问题是经济”这句话暗讽老布什没搞好经济。克林顿最近在“新闻周刊”又以“笨蛋!问题还是在经济”为题写了文章。也就是说,奥巴马能不能连任,成败就在经济能不能上去了。奥巴马当年是借经济危机上去的,如不能从经济 危机的阴影中走出来,很可能就应了“成也萧何,败也萧何”的古谚了。就目前支持率仅有3成的奥巴马来讲,希望从“油”中突围已是在所必然。

最后,奥巴马用IEA放油来加固与欧洲的关系。奥巴马在竞选时曾许诺要加强与欧洲的协调。但在与欧洲共同执行联合国决议对利比亚制裁时,却因由于受到国会授权的制约不能得心应手。在IEA中除了日本、韩国和土耳其是亚洲国家外,绝大多数都是欧洲国家包括英、法、德等主要国家。由于补缺利比亚石油对欧洲有重要意义,奥巴马通过IEA领头开闸放油等于间接表达了对欧洲盟国的支持,补救了在联合制裁利比亚上的缺憾。

从近期看,释放战略石油储备确实使油价下降,特别是有效缓解了欧洲市场因利比亚石油出口中断而出现的供应紧张局面。但对经济的刺激作用还要一段时间才能看出来。

目前利比亚石油出口仍处于中断状态,且投资者认为短期内无法恢复。因此即使30天的放油时间内卡扎菲被擒或被击毙,是否意味着利比亚会马上恢复出口?恢复出口后,油价是否会回到04年以前的40美元一桶?美国的经济尤其是失业会不会因油价下降而迅速改观?这些都是在2012年大选来临之际迫在眉睫要回答的问题。

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