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独立评论

作者: 胡平   ZT:WHO專家組在COVID-19溯源調查中重點關注中國兩種動物 2021-02-24 15:33:46  [点击:2724]
WHO專家組在COVID-19溯源調查中重點關注中國兩種動物

WHO 的調查人員目前已確定了兩種可能將病毒傳播給人類的動物:鼬獾和兔子,它們曾在出現許多早期病例的一個中國市場販售。

華爾街日報記者 Betsy McKay / Jeremy Page / Drew Hinshaw 發自紐約、北京、華沙2021-02-24
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本文原刊於《華爾街日報》,端傳媒獲授權轉載。

世界衛生組織(World Health Organization, 簡稱WHO)的調查人員正在努力尋找可能將病毒傳播給人類的動物,目前已確定了兩種可能攜帶病毒的動物:鼬獾和兔子,它們曾在出現許多早期病例的一個中國市場販售。

WHO 一個疫情來源調查小組的成員表示,需要對該市場上上述兩種動物和其他動物的供應商進行進一步調查,其中一些動物來自中國東南亞邊境附近的一個地區,而當地的蝙蝠身上發現了已知最接近 COVID-19的病毒。

該小組成員表示,他們尚未確認中國武漢這個市場上合法或非法銷售的所有活體或死亡動物。該市場與2019年12月首批已知病例相關。

中國國家衛生健康委員會和外交部均不予置評。

WHO 調查小組正在研究多個相互矛盾的假說,目前仍不能確定病毒是先在這個市場裡從動物傳播到人身上,還是先在其他地方傳播的。但是,通過對現有證據的研究,他們對哪些動物可能是合理的宿主有了更深入的了解。

WHO 的調查人員還希望中國對其水貂養殖場進行廣泛檢測,此前在歐洲發現病毒曾在水貂和人之間反覆傳播。

目前仍然無法確定病毒最初是如何、何時、在什麼地方傳播給人類的,這種情況正在加劇國際緊張局勢,美國和中國相互指責,稱對方在妨礙 WHO 的調查。

經過幾個月的談判後,WHO 調查小組最近到武漢進行了為期四周的溯源調查,但是他們能夠在多大程度上與當地科學家接觸、拿到多少相關數據,取決於北京方面的合作程度,而北京方面已多次暗示病毒起源於中國境外。

武漢市場仍然是調查的重點,因為該市場與已知最早的聚集性感染有關,而且 WHO 的科學家認為病毒最有可能起源於蝙蝠,並在某個農場或集市通過另一種動物傳播給人類。許多科學家暗示,該病毒可能是通過中國的非法野生動物買賣傳播的。

世衛調查團隊中的動物學家 Peter Daszak 在接受採訪時表示,在武漢市場的冰櫃裡冷凍的動物殘骸中有鼬獾,雖然它們的檢測結果為陰性,但這種動物能攜帶這種病毒。

Daszak 說:「這為了解病毒如何進入武漢提供了一條思路。」

鼬獾主要生活在中國南方,與鼬和水獺屬於同一科的哺乳動物。儘管鼬獾是受保護的物種,但人們為了食用和獲取皮毛而經常獵殺和買賣鼬獾。

Daszak 稱,武漢市場上也有兔子,這種動物被發現很容易感染SARS-CoV-2。

世衛調查團隊中的荷蘭病毒學家 Marion Koopmans 也認為,在武漢看到的動物中,鼬獾和兔子被認為能夠攜帶和傳播病毒。

科學家們表示,找出可能首先感染人類的動物是調查的關鍵一步,因為這可以幫助追蹤這種病毒的病毒庫(很可能是一個蝙蝠群),並幫助預防病毒再次傳播給人類。

Daszak 表示,該市場上銷售野生動物的10個攤位的供應鏈包括中國南部省份廣東、廣西和雲南的野生動物養殖場,這些省份與越南、寮國和緬甸接壤。

他說,這是一個關鍵性發現,因為在雲南省的蝙蝠身上發現了兩種與 SARS-CoV-2 接近的病毒。與此同時,在廣西和廣東省也發現了攜帶類似病毒的穿山甲。

但他和其他團隊成員表示,調查還需要關注其他國家,特別是最近發現了類似冠狀病毒的東南亞國家,其中包括泰國和柬埔寨。

他說:「我確實認為,動物穿越邊境的可能性很大;也有可能是一具冷凍的動物屍體被運過來了。」

許多科學家說,雖然在實驗室實驗中,這種病毒在冷藏或冷凍時可長期存活,但在冷凍和解凍時也會變弱,之後是否還具有傳染性尚不清楚。

WHO 調查組成員表示,包括果子狸和貉在內的其他可能攜帶新冠病毒的動物是否曾在該市場銷售,調查組仍不得而知。

調查組成員還表示,他們試圖確定那裡是否曾有活的哺乳動物售賣,但沒有成功。Daszak 說,在武漢調查期間,調查組被反覆告知沒有。他說:「我們不知道這是不是真的。」他說,商販可能非法出售野生動物。

之前的商販和一家在2020年1月1日市場關閉前不久開始對其進行消毒的公司的經理告訴《華爾街日報》(The Wall Street Journal),他們看到過死的動物和關在籠子裡的活體哺乳動物,包括狗、兔子和獾。

WHO 和其他科學家說,任何受感染的動物或肉類可能在數周前就已售出,或者在中國有關部門抵達之前就已從市場上下架,特別是如果是非法出售的野生動物的話。

從2019年12月31日開始從該市場採集樣本的中國有關部門表示,他們在從下水道、攤位和其他周邊環境中採集的環境樣本中發現了病毒的痕跡,但沒有在任何動物樣本中發現。

國家衛健委疫情應對處置工作專家組組長梁萬年上周表示,專家組對35個動物、野生動物品種的1914個血清樣本進行抗體檢測,結果顯示陰性,對近300個物種、5萬餘份的野生動物樣本進行了核酸檢測,結果也是陰性的。

WHO 團隊中的澳洲微生物學家 Dominic Dwyer 在接受採訪時表示,將東南亞和其他國家納入搜索範圍是有道理的。「但這並不意味著可以解讀為,這正是它的來源,或者說它不是來自中國,」他說。

Dwyer 說,還需要做更多工作才能確定武漢這家市場上出售的動物到底有哪些,包括合法的還有非法的。

「僅僅因為野生動物買賣是非法的,並不意味著它不會發生,這很棘手,」他說。「他們要避免那種思路,說它是非法的所以就沒有發生過。你還是得跟進這些方面。」

Dwyer 和 WHO 專家組的其他成員還表示,中國需要對其水貂養殖場進行廣泛的檢測,儘管這些養殖場主要集中在中國北部。Dwyer 說:「到目前為止,中國沒有報告過任何水貂疫情,我認為這是他們需要做一些檢測工作的領域。」

Koopmans 說,病毒通過水貂傳播的速度太快了,所以水貂是一個理想的宿主,不過,對新生水貂進行的更仔細檢查發現它們的免疫系統反應不同,這有可能會改變上述評估。

WHO 專家組領頭人安巴雷克(Peter Ben Embarek)在接受採訪時表示,調查人員希望對其他容易感染病毒的動物進行更系統的研究,包括水貂、狐狸和貉,尤其是在中國。《科學》(Science)雜誌周日發表了這篇訪談。

他和 WHO 專家組的其他成員還表示,病毒不太可能像中國官員所說的那樣,最初通過其他種類的進口冷凍食品進入了武漢,因為當時全球其他地方的食品工廠並沒有爆發大範圍的疫情。

英文原文:In Hunt for Covid-19 Origin, WHO Team Focuses on Two Animal Types in China

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